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苹果10亿美元迎娶英特尔5G基带业务

(来源:网站编辑 2019-12-24 12:04)
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  (原标题:苹果10亿美元迎娶英特尔5G基带业务,但iPhone 12还得用高通5G)

  7月26日早间消息,苹果正式宣布,已同意收购英特尔智能手机调制解调器部门的相关业务。根据声明,苹果收购了英特尔大概17000份无线和射频专利,共计2200名英特尔5G基带部门员工将加入苹果。苹果为英特尔的员工、知识产权和其他设备支付总计10亿美元,预计将在今年第四季度完成该重大交易。

  今年早些时候,苹果曾与高通达成和解,并签订六年友好协议。所以不出意外的话,明年以及随后几年的iPhone,高通仍然是苹果5G基带芯片的主要供应商。

  但根据上游产业链人士分析,到2021年所有iPhone(或称iPhone 12系列)均开始支持5G。同时,苹果将在2022年至2023年之间推出自研的5G调制解调器,以减少对高通的依赖。

  事实上相比Android阵营对于5G的热情,苹果方面的态度却不慌不忙。早些时候已有消息称,苹果已经决定不在2019年推出5G iPhone,而是推迟到至少2020年。

  相关行业人士表示,苹果将遵循它在采用3G和4G无线技术时的策略,等到早期用户使用这项技术一年之后再提供5G iPhone。但“5G支持者”们认为,苹果的决定“风险很大”。

  然而从目前的情况来看,苹果并非毫无准备,在今日决定收购英特尔5G团队之前,就已经于二月份挖来了英特尔首席5G芯片工程师,负责搭建自己的手机射频团队。

  另外据彭博社消息,苹果还从ARM挖来了芯片大牛Mike Filippo。有趣的是,他是高通骁龙855中A76大核的主导设计师,已在ARM工作十年,之前曾任职英特尔与AMD。

  所以可以发现,苹果在5G人才方面的布局其实早在暗度陈仓。这么来看,现在全盘收购英特尔5G芯片团队也是顺水推舟的事情。

  然后来给大家讲讲苹果基带简史,从中或许可以窥探出,为何在中国5G飞速发展之际,作为智能手机的开山鼻祖却在这方面放慢了脚步。

  什么是基带?就是你手机里负责走流量的那个通信模块,当然也用来打电话发短信啥的。手机信号好不好就看它了,另外跟天线设计也有关系。

  iPhone XS、XS Max、XR这代产品全系搭载Intel基带(XMM 7560),信号饱受诟病。这篇文章主要来聊聊iPhone基带发展史。

  前三代iPhone均采用英飞凌基带,这家公司的无线通信业务后来被Intel收购了,可以看作是Intel基带业务前身。

  在iPhone 4上,高通加入基带供应商名单,但英飞凌还是占大头。然而就在Intel收购之后,不知道出于什么原因,iPhone 4S开始全部换用高通基带。

  比如iPhone 6全网通,采用高通MDM 9625基带芯片。直到iPhone 7,出于双供应商策略分为两个基带版本,高通MDM9645和Intel XMM 7360。

  但相关测试数据显示,高通基带芯片优于Intel。随后的iPhone 8同样采用双版本基带,这些信息是明确告知消费者的,网上也有一些区分基带版本的方法。

  后来Apple跟高通打官司,2018年三款iPhone均采用Intel基带XMM 7560,基于14nm制程工艺。可以看到,押宝Intel并不完全是因为技术好,里面有制衡高通的战略成分。

  不出意外的话,2019年即将到来的iPhone新品仍然会采用Intel基带(XMM 7660),不过也不排除后期生产加入高通基带版本。

  苹果一面跟高通友好协商解决短期内的5G基带问题,另一方面也在韬光养晦布局自主研发5G Modem。至于iPhone 5G能不能“后发制人”,可能要等到明年9月秋季发布会才能见分晓了。

  事实上,5G芯片不单单只是调制解调器硬件本身,可以说这代表着下一个万物互联时代的基础性战略知识产权。谁能抢先一步占领高地,或许将拥有下个十年的更多可能性优势。

  通过所获得的当前和未来的无线技术专利,加上Apple现有的专利组合,Apple将拥有超过17000项无线技术专利,涵盖从蜂窝标准协议到调制解调器架构和调制解调器操作等方面。英特尔将保留为非智能手机应用开发调制解调器的选择,例如针对个人电脑、物联网设备和自动驾驶汽车。

  英特尔首席执行官司睿博(Bob Swan)表示:“这项协议使我们能够专注于开发5G网络技术,同时保留我们团队创造的关键知识产权和调制解调器技术。我们期待着全力以赴投身于5G,使其最符合我们全球客户群的需求,包括网络运营商、电信设备制造商和云服务提供商。”

  Apple公司硬件技术高级副总裁约Johny Srouji则表示:“Apple很兴奋有这么多优秀的工程师加入我们日益壮大的蜂窝通信技术事业部。与我们对创新性知识产权的重要收购一道,他们的加入将有助于加快我们面向未来开发产品,推动Apple能够进一步脱颖而出。”

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